Gamat, Teripang, Timun Laut, Sea Cucumber adalah Hewan Laut


Gamat atau timun laut atau teripang atau yang memiliki nama latin Sea Cucumber merupakan salah satu dari 1.200 spesies invertebrata laut yang termasuk dalam kelas filum Echinodermata.  Hewan laut ini memiliki tubuh yang berbentuk silinder lunak dengan panjang 2 hingga 200 cm (sekitar 0,75 inci sampai 6,5 kaki) dan tebal 1 sampai 20 cm (0,4–8 inci), biasanya hewan laut yang satu berwarna gelap kusam dan memiliki benjolan seperti kutil, sehingga tak heran jika bentuknya menyerupai mentimun.

Kerangka internalnya memiliki bentuk yang unik dan berstruktur berkapur kecil (ossicles) di kulit. Sebagian besar spesies ini memiliki lima baris kaki tabung yang memanjang dari mulut ke anus. Pembukaan dubur digunakan baik untuk respirasi dan pembuangan limbah. Gamat memiliki 10 atau lebih tentakel retractile di sekitar mulut yang digunakan untuk mengambil makanan (lumpur mengandung nutrisi atau hewan air kecil) atau menggali.

Teripang bereproduksi secara seksual atau aseksual. Sperma dan sel telur dilepaskan ke dalam air, dan pembuahan terjadi ketika mereka terhubung. Telur yang dihasilkan dan gamat muda yang baru terbentuk biasanya menjadi mangsa untuk ikan dan makhluk laut lainnya. Gamat adalah makhluk berlendir seperti siput yang hidup sama seperti bintang laut dan landak laut dan hidup di dasar lautan. Mereka bergerak perlahan di sepanjang dasar laut, menggunakan kaki tubular untuk mengambil pasir dan nutrisi ke mulut mereka. Invertebrata ini mengeluarkan substansi lengket dari kelenjar tertentu sebagai mekanisme pertahanan untuk menjebak mangsa. Bahan kimia ini melumpuhkan kehidupan laut yang kecil dan telah diteliti di beberapa daerah.

Orang Cina menganggap teripang sebagai makanan lezat yang dapat menyembuhkan impotensi. Biasanya dimakan mentah sebagai hidangan pembuka atau dimasak menjadi sup. Gamat digunakan sebagai tonik untuk kesehatan yang baik secara keseluruhan dalam pengobatan tradisional Cina. Kadang-kadang diresepkan untuk meningkatkan umur panjang dan untuk mengobati orang yang sering buang air kecil dan memiliki gejala impoten. Orang Asia juga menggunakan teripang untuk mengurangi rasa sakit pada sendi atau tendon yang meradang.

Hewan laut ini memiliki kandungan protein tinggi, karbohidrat, dan asam lemak esensial. Hewan laut ini juga kaya kolagen, vitamin A, vitamin B, dan berbagai mineral. Kandungan asam amino yang ada pada hewan ini mirip dengan minyak ikan dan berfungsi untuk meningkatkan kesehatan jantung dan otak. Ketika digunakan sebagai jeli atau krim, ekstrak teripang dapat mengurangi kerut dan melembapkan kulit untuk mengurangi tanda-tanda penuaan.

Hewan laut ini dapat ditemukan di semua samudera, sebagian besar di perairan dangkal, tetapi kadang-kadang pada kedalaman ribuan meter. Populasi terbanyak hewan ini terdapat di Samudra Hindia dan Pasifik Barat. Setidaknya ada 80 hingga 100 spesies besar, teripang berkulit keras dari genus Holothuria merupakan spesies yang paling melimpah di terumbu karang. Sebagian besar spesies Holothuria adalah pengumpan deposit mirip dengan cacing tanah, mereka dapat menelan sedimen untuk mengekstrak konstituen organik.

Populasi dari berbagai spesies bernilai tinggi, termasuk H. fuscogilva, H. whitmaei, H. scabra, dan Isostichopus fuscus, yang telah dihancurkan oleh penangkapan ikan berlebihan yang telah terjadi sejak tahun 1980-an. Operasi penebangan kemudian menargetkan puluhan spesies bernilai lebih rendah, seperti Cucumaria frondosa, spesies yang melimpah dari perairan beriklim dan kutub. Studi populasi telah dilakukan pada spesies komersial yang relatif sedikit, dan dengan demikian, sedikit yang diketahui tentang status konservasi bentuk-bentuk hewan ini. Meskipun upaya untuk meningkatkan beberapa spesies, seperti I. fuscus dan H. scabra, di kolam akuakultur telah cukup berhasil, banyak ahli ekologi khawatir bahwa beberapa spesies telah punah karena terburu-buru untuk memasok teripang ke pasar komersial.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *